Sterns

Sternidae

De vogelfamilie van de sterns is nauw verwant aan de familie van de meeuwen, maar verschilt vooral door de meer gestroomlijnde vorm. Net als bij de meeuwen is het verenkleed voornamelijk wit en grijs van kleur, maar de meeste sterns hebben een zwarte kopkap. Tussen de tenen bevindt zich een zwemvlies, maar doordat de poten klein en niet krachtig zijn is de stern geen goede zwemmer.

Het voedsel bestaat voornamelijk uit vis en kleine kreeftachtigen, die vanuit een stootduik in de vlucht gevangen worden.

De familie van Sterns bestaat wereldwijd uit 39 soorten, waarvan er 9 besproken worden op deze website.

 Dougalls stern (Sterna dougallii)
 Dwergstern (Sterna albifrons)
 Grote stern (Sterna sandvicensis)
 Lachstern (Gelochelidon nilotica)
 Noordse stern (Sterna paradisaea)
 Reuzenstern (Sterna caspia)
 Visdief (Sterna hirundo)
 Witwangstern (Chlidonias hybridus)
 Zwarte stern (Chlidonias niger)